La historia del vitralismo

De Diego Tolomelli

La historia del vitralismo cubre el uso de vidrio en la pre-historia, la creación de las primeras ventanas, el uso de vitrales en iglesias y culmina con una discusión sobre vitralismo contemporáneo.

Vidrio y Civilizaciones Antiguas

Piedras vítreas, como la obsidiana, fueron utilizadas durante la prehistoria y frecuentemente se colectaban de zonas volcánicas, a veces a distancia considerable. Podían ser partidas y los bordes afilados se usaban para la caza y construcción de herramientas y armas.
La producción de vidrio comenzó en el tercer milenio A.C., cuando vidrio derretido era derramado en moldes. No fue sino hasta la era Bizantina que la técnica de vidrio soplado se utilizó. Esto facilitó el uso de vidrio para hacer contenedores, tarros, frascos y tapas.
La primera vez que el vidrio fue usado para ventanas, es decir, para cerrar aperturas en edificaciones y a su vez permitir la entrada de la luz, no fue sino hasta la era Romana. Fue entonces que el vidrio derretido se vació en moldes para hacer delgadas láminas que después se empotraban en marcos de piedra o madera.

El Nacimiento del vitral

Desde el primer siglo D.C., se empezó a usar plomo para reemplazar los marcos de piedra o madera que sostenían al vidrio. Dada su maleabilidad, el plomo se podía usar para hacer un marco más sutil. Desde el siglo V en adelante (la Basílica de Maccabees, en Lyon) el vitral empezó a tomar una función narrativa de las escrituras religiosas, llevando su mensaje a una población mayormente analfabeta.

Vitrales durante la Edad Media

Cristo IX sec --

El uso del vitral continuó su expansión a través de la Edad Media, especialmente para la decoración de iglesias y basílicas. Llegó a ser considerado divino: tornando hacia los cielos y mirando a Dios. La técnica continuó siendo desarrollada hasta el siglo XIII D.C., cuando el vitral empezó a demostrar su gran capacidad de expresión. Tenemos primeros ejemplos de vitral gracias al trabajo de arqueólogos. La cabeza de Cristo fue encontrada en los 1930s, en la Abadía de Lorsch, y data del siglo IX.
Desde el siglo XII las ventanas se hicieron más grandes mientras que las catedrales, como Chatre, con sus famosas ventanas que datan del 1140, empezaron a ser construidas en Europa. En esta época los vitrales tenían una función completamente narrativa y se componían de una multitud de imágenes individuales que contaban la vida de Cristo, o alguna historia de las escrituras, y estaban rodeadas por un marco decorativo. Este modelo se utilizo por más de un siglo.
Muchos ejemplos de vitrales medievales no lograron mantener su apariencia original. Hay frecuentemente deterioración al vidrio, debido a daños ambientales, o por deficientes trabajos de restauración en siglos siguientes.

 

Fue durante este periodo que el vitral empezó a perder su forma rectangular para adoptar las muchas formas dictadas por la arquitectura gótica; ventanas de “Rosa”, acentuadas por arcos, compuestas por pequeñas ventanas de distintas formas. Fue también durante este periodo que una de las colecciones más grandes de vitrales fue construida, la de Sainte Chapelle, construida para contener las reliquias de la Pasión de Cristo.

Siglos V a VII

El uso de vitrales continúo expandiendo, y el estilo del vitral comenzó a adoptar más la forma de pintura en paredes o lienzos. Fue la primera vez que los creadores de vidrio y los muchos maestros comenzaron a salir del anonimato y fueron reconocidos como artistas. Estos artistas ofrecieron sus servicios a las cortes reales y, por este motivo, tenemos evidencia documental de sus nombres y obras. Hubo intercambios artísticos y de ideas y técnicas que se propagaron entre los artistas en Europa. Con el advenimiento de Van Eyck, la pintura en vidrio empezó a ser influenciada por el estilo Holandés de Flanders (Flemish style), con las composiciones haciéndose más unificadas, los colores más luminosos y la pintura en vidrio más detallada también.
Mientras tanto en Italia, las tendencias en estilos de vitral siguen las de los maestros del Renacimiento temprano, y artistas fueron frecuentemente llamados a crear diseños para vitrales.

En el siglo XVI, la evolución del arte de vitral se detuvo abruptamente dada una profunda crisis religiosa que sacudió al norte de Europa, principalmente Inglaterra. La Reforma Protestante vio una gran cantidad de vitrales medievales destruida a manos del gobierno. También es entonces que empezamos a ver el vitral, que antes había sido asociado estrictamente a una forma de arte religiosa, aparecer en grandes mansiones y edificios gubernamentales. La armería fue un tema común.

También hubo avances tecnológicos, diamantes empezaron a reemplazar los hierros al rojo vivo para cortar el vidrio y nuevos óxidos fueron descubiertos que, al ser aplicados al vidrio, cambiaban su color; nuevos pigmentos para pintar en vidrio fueron encontrados y barnices transparentes empezaron a ser usados, lo que le dio al artista la posibilidad de aplicar distintos colores al vidrio.

Siglos IX al XX

Panel de vitral Alemania 1510
Vitral con esmaltes 1525
La historia del vitralismo Burne Jones

Habiendo sido abandonado debido a las guerras religiosas en Europa del norte y la Revolución Francesa, el siglo IX vio un interés renovado en el movimiento de vitralismo. El estilo gótico, favorecido por arquitectos como Pugin se hizo popular y estudios como Hardman and Co, empezaron a diseñar ventanas. Unos años después de este renacimiento, el estudio ingles Morris and Co., hizo un importante impacto en el mundo del vitralismo, al traer estilos clásicos del pasado, pero esta vez por la mano del pintor Edward Burne Jones, quien fue altamente inspirado por el renacimiento italiano, y que produjo obras impresionantes.
Esto llevo a nuevas influencias que tiempo después tomaron auge. Fue también un periodo de avances tecnológicos y de creación de nuevos tipos de vidrio, como el vidrio opaco que utilizaba varias capas superpuestas para producir una apariencia opalescente. En 1893, una exhibición en Chicago lanzo el estilo de Louis Comfort Tiffany al que se acredita el incorporar panoramas en la ventana y el traer el vitralismo a objetos cotidianos, como las famosas lámparas Tiffany.
Durante la Segunda Guerra Mundial, una gran cantidad de vitrales medievales y vidrio de especial importancia fue removido de edificios y puesto en almacenamiento para salvaguardarlo, pero la mayor parte de aquellos que permanecieron en pue fueron destruidos por bombardeos y después reemplazados por ventanas modernas.
En esta época, las ventanas entran una nueva fase experimental y a finales de los años 50, Matisse se da a la tarea de crear ventanas para una capilla monástica en Vence (Francia). Sus ventanas fueron inspiradas por sus pinturas: pinturas simples, formas simples y colores brillantes.

Por encima, vitral de Morris and Co. pintado por Edward Burne Jones.

Vitrales de Matisse

a la izquierda,

vitral de Matisse

Vitral de Ed Carpenter 1985

Vidrio contemporáneo

El vitral, en años recientes, ha pasado por una renovación más. Todas las reglas se han hecho a un lado y el vidrio se ha pasado a ver como un filtro de luz, suavizándola y dándole color con pigmentos que son solo posibles gracias a la química moderna. El vidrio se ha insertado orgánicamente en edificios contemporáneos y modernos, incluyendo edificios públicos, donde el acero y concreto reforzado soportan estructuras dejando grandes vacíos que son cubiertos con vidrio teñido.
En casos como estos el vidrio se convierte en un enlace entre el interior y el exterior del edificio. Abriendo la puerta a formas abstractas y nuevos efectos de pintura que no tienen relación con los estilos descritos anteriormente.
Un sobresaliente artista de vitral contemporáneo es el americano Ed Carpenter. Él ha revolucionado el arte del vitral y sus trabajos tienen un poderoso impacto visual. Sus diseños de circuitos, a veces resemblando computadoras, no le dan un rol pasivo a la luz del sol, sino que el vidrio actúa como un prisma, proyectando patrones y reflejos inesperados en las paredes y el piso que rodean la ventana.

El artista inglés Brian Clarke, con sus repetidas formas geométricas y colores brillantes y aleatorios es también de notar. Dentro de sus obras más importantes esta la cubierta del Victoria Quarter in Leeds (Inglaterra), más de setecientos metros cuadrados divididos en cuadros y formas irregulares, tienen sus líneas rotas por la geometría regular de las láminas de vidrio.
Recomiendo visitar el Museo de Vitrales en la Catedral de Ely (Cambridge, Inglaterra), donde artistas y obras están expuestas en orden cronológico y el blog Vitrosity que ofrece excelentes artículos sobre vitrales contemporáneos.

en alto vitral de ed carpintero 1985

a la derecha vitral de matisse 1987

Speriamo vi sia piaciuta questa pagina de La historia del vitralismo, si quieres conocer mejor IKO Studio lee también nuestra biografía.

Vitrales de Brian Clarke 1987